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Dejando Vesta


Crédito de la Imagen: NASA , JPL-Caltech , UCLA , MPS, DLR, la AIF

Explicación: Próxima parada: Ceres. La semana pasada, la sonda Dawn puso fin a su misión de un año de duración al asteroide Vesta y se convirtió en la primera sonda que ha visitado este mundo lejano situado entre Marte y Júpiter, en el cinturón principal de asteroides del Sistema Solar.
En esta imagen se han recopilado muchas de las mejores fotografías tomadas a Vesta por la Dawn.
Vesta muestra evidencias de ser una reminiscencia de los primeros años de nuestro Sistema Solar, un bloque de construcción de planetas rocosos como la Tierra. La antigua superficie de Vesta está llena de cráteres y de largas depresiones, seguramente creadas por impactos brutales. La baja gravedad del planeta menor permite ciertas características de la superficie como unos enormes acantilados y una gran montaña, visible en la parte inferior de la imagen, que hace dos veces la altitud del monte Everest de la Tierra.
De todas formas Vesta , con unos 500 kilómetros de diámetro, es sólo el segundo objeto más masivo del cinturón de asteroides. Y por eso, hace dos semanas, Dawn encendió sus cohetes de iones y comenzó a perseguir el más masivo: Ceres. 
Si todo va según lo previsto, Dawn llegará a Ceres el 2015 . Visto con el telescopio, Ceres tiene un aspecto muy diferente, sin embargo, ¿que encontrará la Dawn?

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