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La elíptica M60 y la espiral NGC 4647


Crédito: NASA , ESA , Hubble Heritage Team ( STScI / AURA )

Explicación: En esta nítida fotografía cósmica del Telescopio Espacial Hubble, la enorme galaxia elíptica M60 y la galaxia espiral NGC 4647 parecen formar una extraña pareja. Pero se encuentran en una región del espacio, el lado oriental del cúmulo galáctico Virgo , donde las galaxias tienden a juntarse.
A unos 54 millones de años luz de distancia, la forma de huevo de la brillante M60 está creada por los enjambres de estrellas más viejas, mientras que las estrellas jóvenes y azules así como el gas y el polvo de NGC 4647 se organizan en brazos sinuosos que giran en un disco aplanado.
Se estima que la espiral NGC 4647 está más alejada que M60, a unos 63 millones de años luz de distancia.
M60, también conocida como NGC 4649, tiene unos 120.000 años luz de diámetro. La más pequeña NGC 4647 se extiende unos 90.000 años luz, aproximadamente el tamaño de nuestra Vía Láctea.
Este par de galaxias, también conocido como Arp 116 , podría encontrarse cerca de un encuentro gravitacional significativo.

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