El telescopio espacial James Webb "perfeccionará su propia visión" en órbita

Una simulación del Telescopio Espacial James Webb sometido a un ajuste fino de su espejo primario.Crédito: NASA

Los ingenieros de la NASA enfocarán el Telescopio Espacial James Webb desde lejos una vez que llegue al espacio, y un nuevo video de la agencia muestra cómo.
El Telescopio Espacial James Webb, cuya inauguración está programada para mediados de 2019, será el sucesor del Telescopio Espacial Hubble . Su rango óptico se superpone con ese famoso telescopio, aunque el James Webb se enfocará más en las longitudes de onda del infrarrojo cercano. Su espejo principal, que es más de seis veces el tamaño del Hubble , consta de 18 segmentos hexagonales que le permiten plegarse para el lanzamiento. Esto significa que los ajustes precisos necesarios para enfocar la matriz tendrán que ocurrir después de que el telescopio ya esté en el espacio.

El proceso es similar a la cirugía correctiva láser, de acuerdo con la declaración que acompaña el video. Los cirujanos oculares usan un láser para medir las imperfecciones en la córnea del paciente, la superficie del ojo. De la misma manera, los ingenieros utilizarán la luz de una estrella distante para determinar las imperfecciones en el posicionamiento de los segmentos del espejo de James Webb, dijeron funcionarios de la NASA en el comunicado.
James Webb hará su primer ajuste al dividir la luz de las estrellas que ve en los espectros de sus componentes. "La luz de cada segmento interferirá con los segmentos adyacentes, y si los segmentos no están alineados con una longitud de onda superior a la luz, esa interferencia aparece como patrones de postes de barbero", dijo Lee Feinberg, gerente de elementos del telescopio óptico de la misión. declaración. Los ingenieros lentamente alinearán la matriz usando 126 motores pequeños, llamados actuadores: siete para cada segmento de espejo.
Para hacer correcciones más precisas, el equipo dirigirá nuevamente el telescopio hacia una estrella brillante y usará la imagen desenfocada para guiar los ajustes finales. Luego, el equipo alinea el espejo secundario con el primario, el espejo terciario con los dos primeros y finalmente los instrumentos científicos con los tres. Se espera que todo el proceso lleve meses, según la NASA. Los ingenieros deberán verificar el posicionamiento de los espejos cada pocos días, al igual que un paciente que se sometió a una cirugía de corrección de la visión programaría visitas regulares a su oculista.


Como se construye un telescopio astronómico. The Giant Magellan Telescope.



El Telescopio Gigante de Magallanes(The Giant Magellan Telescope.) será uno de los miembros de la próxima clase de telescopios terrestres gigantes que promete revolucionar nuestra visión y comprensión del universo. Se construirá en el Observatorio de Las Campanas en Chile. La puesta en marcha del telescopio está programada para comenzar en 2022.

El GMT tiene un diseño único que ofrece varias ventajas. Es un telescopio espejo segmentado que emplea siete de los espejos monolíticos rígidos más grandes de la actualidad como segmentos. Seis segmentos fuera de eje de 8,4 metros o 27 pies rodean un segmento central en el eje, formando una única superficie óptica de 24,5 metros o 80 pies de diámetro con un área de recolección total de 368 metros cuadrados. El GMT tendrá un poder de resolución 10 veces mayor que el Telescopio Espacial Hubble. El proyecto GMT es obra de un distinguido consorcio internacional de universidades e instituciones científicas líderes.


¿CÓMO FUNCIONARÁ?

La luz desde el borde del universo primero se reflejará fuera de los siete espejos primarios, luego se reflejará otra vez de los siete espejos secundarios más pequeños, y finalmente, hacia abajo a través del espejo primario central a las cámaras de imágenes avanzadas CCD (cámara acoplada a carga). Allí, la luz concentrada será medida para determinar qué tan lejos están los objetos y de qué están hechos.

Los espejos primarios del GMT se hacen en el laboratorio del espejo de Richard F. Caris en la universidad de Arizona en Tucson. Son una maravilla de la ingeniería moderna y la fabricación de vidrio; cada segmento es curvado a una forma muy precisa y pulido a dentro de una longitud de onda de la luz - aproximadamente una millonésima de una pulgada. Aunque los espejos GMT representan una matriz mucho mayor que cualquier telescopio, el peso total del cristal es mucho menor de lo que cabría esperar. Esto se consigue utilizando un molde de panal, por lo que el vidrio acabado es en su mayor parte hueco. El molde de vidrio se coloca dentro de un horno rotatorio gigante donde es "centrifugado", dando al vidrio una forma parabólica natural. Esto reduce en gran medida la cantidad de molienda requerida para dar forma al vidrio y también reduce el peso. Finalmente, puesto que los espejos gigantes son esencialmente huecos,

Uno de los aspectos de ingeniería más sofisticados del telescopio es lo que se conoce como "óptica adaptativa". Los espejos secundarios del telescopio son realmente flexibles. Bajo cada superficie de espejo secundario, hay cientos de actuadores que ajustarán constantemente los espejos para contrarrestar la turbulencia atmosférica. Estos actuadores, controlados por computadoras avanzadas, transformarán las estrellas centelleantes en claros puntos de luz. Es de esta manera que el GMT ofrecerá imágenes que son 10 veces más nítidas que el Telescopio Espacial Hubble.


credit “Giant Magellan Telescope – GMTO Corporation”.



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La construcción.
La ubicación del GMT también ofrece una ventaja clave en términos de ver a través de la atmósfera. Ubicado en uno de los lugares más altos y secos del desierto de Atacama, el GMT tendrá condiciones espectaculares para más de 300 noches al año. El Cerro Las Campanas, donde se ubicará el GMT, tiene una altitud de más de 2.550 metros o aproximadamente 8.500 pies. El sitio es casi completamente estéril de vegetación debido a la falta de lluvia. La combinación de ver, el número de noches claras, la altitud, el clima y la vegetación hacen de Las Campanas Peak una ubicación ideal para el GMT.


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Giant Magellan Telescope (GMT) , el que será construido para operar en la próxima década. Tendrá un diámetro de 25 metros y estará compuesto por siete espejos de 8 metros de diámetro. ¿Descubriremos vida en otros planetas? ¿Resolveremos el misterio de la materia oscura y la naturaleza de la energía oscura? Son parte de las preguntas que tenemos para las próximas generaciones de astrónomos. Será un chileno el que resuelva alguno o todos estos misterios aprovechando el 10% de acceso privilegiado a toda esta infraestructura científica? Hoy, 113 años después de la fundación de Mount Wilson de la Carnegie Institution of Washington tengo el honor de dirigir el Observatorio Las Campanas y continuar expectante por lo que está por descubrirse.
https://www.gmto.org/gallery/




Stuart explica el funcionamiento de la vuelta tensionada.

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Torre de ensayo desde la perspectiva de un espejo.

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De 3,8 m de esfera en la parte superior de la torre de ensayo. Este espejo dirige la luz al equipo de metrología.

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Equipo de metrología a nivel medio de la torre de ensayo.

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Las muelas abrasivas de diamante utilizadas para la formación de los espejos.

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Debajo de la tapa del horno

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Anillos de deslizamiento que transfieren energía durante la rotación.

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Dr. Dae Wook Kim haciendo un recorrido por el Laboratorio de Espejos con el Segmento 2 bajo la torre de prueba.

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El lavado y la eliminación del material refractario sobrante procede en el lado posterior de la colada. Phil Muir, John Martin y Damon Jackson trabajan en trajes húmedos con sistemas de aire suministrados.


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Randy Lutz quitando los pernos y los bloques del carburo de silicio de la parte posterior del espejo.

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Segmento 2 en el anillo de giro que muestra la parte inferior de la pieza en bruto después de la colada. Los pernos de carburo de silicio y los bloques refractarios permanecen unidos a la pieza en bruto.

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GMT2 instalación de columnas de molde. El director del equipo de casting de Mirror Lab, Randy Lutz, está a medio camino de la instalación de más de 1600 columnas individuales.


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Randy Lutz instalando esparcidores de carga en la parte posterior del Segmento 1.


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La siguiente animación muestra el concepto completo de la GMT.

Llega a su fin, tras 20 años, la misión Cassini se estrellará en Saturno.



La Sonda de las agencias estadounidense, europea e italiana se estrellará contra Saturno el 15 de septiembre, enviando datos inéditos del planeta. Desde 1997, la nave descubrió nuevas lunas en Saturno; agua y metano en Encélado y Titán, y sus datos han permitido escribir más de 4.000 artículos científicos.
El lado nocturno de Saturno iluminado por la luz reflejada de su propio sistema de anillos, tomado en 2006 por Cassini.

A un mes de cumplir 20 años en el espacio, la sonda Cassini se estrellará contra Saturno el 15 de septiembre, pues su combustible se está agotando. Segundos después de perder la señal con la Tierra, su exterior alcanzará entre 200°C y 500°C y se derretirá. Concluirá así una de las misiones más exitosas de las agencias espaciales estadounidense (Nasa), europea (ESA) e italiana (ASI), que ha enviado cerca de 635 GB de datos, sobre todo de Saturno y sus lunas.

En la Tierra, el equipo de ingenieros de vuelo de la Nasa estará pendiente de seguir la posición y velocidad de la nave en cada momento. Mar Vaquero y su grupo en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) estarán controlando la trayectoria hacia el final, monitoreando la telemetría y otros datos que la nave transmitirá hasta que se pierda el contacto. Señales que pueden tardar hasta 92 minutos en llegar, dependiendo de la posición relativa de nuestro planeta respecto de Saturno, cuenta la ingeniera.

“Hay una mezcla de emociones y es difícil saber cómo se vivirán los últimos momentos de la misión desde la sala de control en el laboratorio”, dice a La Tercera. “¿Sonrisas y lágrimas? Por un lado, se siente pena, porque perdemos a la nave con la que nos comunicamos casi a diario, pero también se siente mucho orgullo y satisfacción al ver que culmina una tremenda misión espacial que, sin duda, pasará a la historia por los grandes descubrimientos que ha hecho y por revolucionar la manera en que hoy conocemos el planeta (Saturno), sus anillos y lunas”, agrega.
El inicio del final

Cassini salió de la Tierra el 15 de octubre de 1997 junto a la sonda Huygens, un lander a cargo de la ESA. En casi 20 años descubrió nuevas lunas en Saturno (entre ellas Metone, Palene y Egeón), Huygens descendió en Titán -por 90 minutos, hasta que se le acabó la batería-, detectó agua líquida y géiseres en Encélado, y lagos y metano en Titán, entre otros.

Ayer, la Nasa publicó la primera imagen de su etapa final: el polo norte de Saturno, con el mayor detalle hasta ahora, tomada el 26 de abril. Estaba a una distancia de aproximadamente 267 mil kilómetros de la superficie. Hasta su final, la sonda seguirá recogiendo datos de la atmósfera y enviándolos en vivo.

Cerca de 4.000 artículos científicos han sido escritos por investigadores de 27 países desde que comenzó la misión, dijo ayer Earl Maize, líder de la misión, durante una teleconferencia. Cuál fue el descubrimiento más importante, depende del campo de estudio de quien responda, dice a La Tercera Jonathan Lunine, astrónomo de la U. de Cornell, uno quienes trabajaron con sus datos.



Vista de Encélado, en que se evidencian las fracturas de la luna causadas por un mar más cálido.

“Para mí, hay cuatro. La pluma en Encélado; la superficie oceánica en Encélado y la determinación, a través de medición de la pluma, de que el océano puede soportar vida; los mares de hidrocarbono (metano y etano) de Titán, y la evidencia pictórica de la erosión fluvial (líquida) de la superficie de Titán”, indica.

Para Emily Lakdawalla, geóloga planetaria, divulgadora científica estadounidense y editora de The Planetary Society, los descubrimientos en Encélado y Titán están entre sus favoritos, pero agrega que la importancia de Cassini está en que, además, ayudó a acercar la ciencia a la gente, compartiendo todas sus imágenes con el público. “Es triste que la misión vaya a terminar, de manera que no habrá nuevas imágenes, pero se ha establecido un precedente valioso para futuras misiones a hacer lo mismo”, dice a La Tercera.

“Por supuesto, estoy triste, porque ya no existirá Cassini, pero sé que ha enviado datos que todavía permitirán nuevos descubrimientos científicos por muchas décadas, como las Voyagers hicieron antes. Cassini no desaparecerá debido a eso”, agrega Lakdawalla.



Polo norte de Saturno, fotografiado desde los 267 mil kilómetros de altitud.

Lunine concuerda. “Estoy triste por verla terminar, después de 20 años de vuelo en el espacio y más de 34 años, incluyendo la preparación. Pero mi tristeza es calmada con la dicha de saber que esto fue una de las más, quizás la más destacable de las expediciones de descubrimiento científico hechas al espacio profundo”, dice.



¿Qué sigue después? Vaquero, al menos, seguirá trabajando para aterrizar una nueva nave, pero en Europa, la luna de Júpiter considerada uno de los destinos más atractivos del Sistema Solar. “El objetivo de esta misión es detectar vida y estudiar la habitabilidad de esta luna. Aterrizar con precisión un robot en la superficie de Europa y seguidamente colocar una sonda de comunicación en órbita alrededor de la luna es un nuevo reto que dará pie a grandes descubrimientos”, dice.




via:latercera

La Nave Espacial Reconnaissance Orbiter de la NASA, acaba de descubrir una reserva enorme de agua en Marte.


La NASA acaba de descubrir una reserva enorme de agua en Marte, y es tan grande que podría servirnos de sobra para establecer la primera colonia permanente en el planeta rojo.
Según los científicos de la NASA que la han encontrado, calculan que tiene una profundidad de alrededor de 170 metros y un volumen de agua equivalente a la del Lago Superior, el mayor lago de agua dulce del mundo, con una extensión equivalente a la de la República Checa.
La masa de hielo está enterrada bajo una capa de regolito marciano (el polvo que se acumula sobre el planeta) de alrededor de 10 metros, lo que la hace muy accesible para una futura expedición.
El depósito de hielo se ha descubierto gracias a los radares de penetración de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

Congelada debajo de una región de llanuras agrietadas en Marte, se encuentra sobre el,  los investigadores han determinado que hay tanta agua como lo que está en el Lago Superior, el mayor de los Grandes Lagos con con el  Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA.

Los científicos examinaron parte de la región de Utopía Planitia de Marte, en las latitudes medias del hemisferio norte, con el instrumento de radar de penetración de suelo superficial (SHARAD) del orbitador. Los análisis de datos de más de 600 pases de cabeza con el instrumento de radar a bordo revelan un depósito más extensa en área que el estado de Nuevo México. El depósito varía en espesor de aproximadamente 260 pies (80 metros) a alrededor de 560 pies (170 metros), con una composición que es de 50 a 85 por ciento de hielo de agua, se mezcla con polvo o partículas rocosas más grandes.

La Mars Reconnaissance Orbiter (acrónimo: MRO) es una nave espacial multipropósito, lanzada el 12 de agosto de 2005 para el avance del conocimiento humano de Marte a través de la observación detallada, con el fin de examinar potenciales zonas de aterrizaje para futuras misiones en la superficie y de realizar transmisiones para estas. Es el cuarto satélite artificial en Marte (uniéndose a Mars Express, Mars Odyssey y Mars Global Surveyor). El 10 de octubre de 2006 comenzó su inserción en la órbita marciana, concluyendo su fase de aerofrenado el 4 de septiembre. Sus estudios comienzan tras la conjunción solar de noviembre del mismo año.

La cámara HiRISE (High-Resolution Imaging Science Experiment, Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución) montada a bordo de la nave espacial MRO, obtuvo imágenes de gran definición durante un pasaje orbital de baja altitud realizado el 29 de septiembre de 2006 del cráter Victoria, en cuyo borde se encuentra el robot Opportunity. En dicha imagen es posible detectar la figura plateada del robot de la NASA y el trazo de su trayectoria en el suelo marciano. Estas imágenes del cráter Victoria permitirán a los científicos decidir a dónde hay que enviar al Opportunity para realizar un estudio de campo.

El 17 de noviembre de 2006 la NASA anunció la prueba con éxito del sistema de comunicación orbital. Usando el Rover Spirit como punto de origen de la transmisión, la sonda MRO actuó como un transmisor para mandar la información de regreso a la tierra.

Su misión tendrá una duración de 2 años, desde noviembre de 2006 a noviembre de 2008. Su principal objetivo es mapear Marte en alta resolución para tener mejores datos de lugares de amartizaje de futuras misiones.

La MRO jugó un papel vital para la misión Phoenix (sonda) ya que proporcionó con detalle el lugar del descenso en el Ártico Marciano siendo elegido la zona conocida como Green Valley.

MRO también será capaz de estudiar el clima de Marte, la composición de su atmósfera y su geología, también buscará rastros de agua en las capas polares y su subsuelo, otro objetivo es buscar los restos de la misión fallida Mars Polar Lander y la nave Beagle 2, que fue encontrada a principios del año 2015,1 también pone el primer eslabón para hacer una red de Internet hacia los planetas del sistema solar.
Tras finalizar sus objetivos la misión se extenderá para servir como comunicación y faro de navegación para otras sondas y rovers.




La nebulosa Corazón.


The Heart y Soul Nebulas Créditos de imagen & Copyright: David Lindemann

Explicación: ¿El corazón y el alma de nuestra galaxia están en Cassiopeia? Seguramente no, pero aquí es donde se pueden encontrar las dos brillantes nebulosas de emisión llamadas Corazón y Alma.

IC 1805 e IC 1848 son dos nebulosas de emisión situadas en la constelación de Casiopea a 7500 años luz del Sistema Solar, en el brazo espiral de Perseo de la Vía Láctea.1 Ambas conforman la asociación estelar Cassiopeia OB6.2 Cerca también de IC 1805 se hallan Maffei I y Maffei II, dos de las galaxias más brillantes del Grupo Maffei

La nebulosa Corazón, conocida oficialmente como IC 1805 y visible a la derecha de la imagen, tiene una forma que recuerda el clásico símbolo del corazón. Las dos nebulosas brillan intensamente en la luz roja del hidrógeno excitado. La imagen está llena de jóvenes cúmulos estelares abiertos que aquí se ven de color azul, incluidos los centros de las nebulosas. Los estudios de las estrellas y los cúmulos como los que hay en las nebulosas Corazón y Alma se han centrado en cómo forman las estrellas masivas y cómo afectan a su entorno.

La distancia hacia estas dos nebulosas esta bien determinada, principalmente porque tienen un Cúmulo de estrellas en su centro (es mucho más fácil de determinar la distancia de una nebulosa si esto ocurre). Las nebulosas Corazón y Alma están ubicadas en el brazo de Perseo de nuestra galaxia a 7000 y 7500 años luz de nosotros. Esta parte del brazo tiene una gran actividad de formación de estrellas y hay muchos Cúmulo estelares jóvenes.
La nebulosa se caracteriza por su color rojo intenso y su configuración es resultado por la radiación que emana de un pequeño grupo de estrellas cerca de centro de la nebulosa que Ionizan el gas dándole ese color rojo . Este cúmulo abierto de estrellas conocido como Melotte 15 contiene algunas estrellas brillantes cerca de 50 veces la masa de nuestro Sol, y muchas estrellas más tenues que son sólo una fracción de la masa de nuestro sol. El Cúmulo de la nebulosa contuvo un microcuásar que fue expulsado hace millones de años.














Geometría Planetaria


La danza de la Tierra y Venus.

En los sistemas de Ptolomeo de la astronomía , el epiciclo (del griego antiguo : ἐπίκυκλος , literalmente, el círculo , lo que significa círculo en movimiento en otro círculo ) fue un modelo geométrico utilizado para explicar las variaciones en la velocidad y la dirección del movimiento aparente de la Luna , Sol y los planetas. En particular, se explica la aparente movimiento retrógrado de los cinco planetas conocidos en ese momento. En segundo lugar, también explicó los cambios en las distancias aparentes de los planetas desde la Tierra.
Se propuso por primera vez por Apolonio de Perga a finales del siglo 3 aC. Fue desarrollado por Apolonio de Perga y Hiparco de Rodas, que lo utilizó ampliamente, durante el siglo II aC, a continuación, formalizado y ampliamente utilizado por Ptolomeo de Tebaida en su segundo siglo AD tratado astronómico del Almagesto .
Movimiento epicicloidal se utiliza en el mecanismo de Antikythera , un antiguo dispositivo astronómico griego para la compensación de la órbita elíptica de la Luna, moviéndose más rápido en el perigeo y más lento en el apogeo de las órbitas circulares que, utilizando cuatro marchas, dos de ellos que ejercen una manera excéntrica que se aproxima muy de cerca la segunda ley de Kepler .



El movimiento de los planetas como se ve desde la Tierra.








Avión más grande del mundo Lanzará cohetes al espacio

El cofundador de Microsoft Paul Allen tiene una idea acerca de cómo alternativa para pavimentar una carretera comercial al espacio.
La manera en que Pablo Allen ve, cuanto más grande mejor, al menos cuando se trata de construir un avión para servir como una plataforma de lanzamiento para volar para enviar satélites al espacio.
El avión, informalmente llamado el "Roc" después de la legendaria ave gigante de la presa, se está terminando dentro de un hangar especialmente construido en el Puerto de Aire y Espacio de Mojave en California. Es el mismo lugar donde la hermana pequeña de la Roc, White Knight, lofted el avión espacial SpaceShipOne en el aire en 2004 para hacerse con el premio de $ 10 millones de Ansari X para el primer vehículo de financiación privada, tripulada a viajar más allá de la atmósfera.
Allen, cofundador de Microsoft, a quien Forbes ubica como la 40 ª persona más rica del mundo, con un patrimonio neto de aproximadamente $ 17,5 mil millones, fue el financiero para el White Knight y SpaceShipOne, que fueron diseñados y construidos por Burt Rutan y su compañía, Scaled Composites (ahora propiedad de Northrop Grumman.)
Hasta el momento, el caballero blanco tiene dos descendientes directos, ambos construidos por Scaled: White Knight Two, una aeronave de transporte de pasajeros de la nave espacial suborbital de Virgin Galactic; y la expansión, chorro de Stratolaunch de doble cuerpo, que está diseñado para misiles aire-lanzamiento y los satélites con un peso combinado de hasta 550.000 libras.
VER VIDEO: ¿Cómo astronautas tratan con el entorno espacial no saludable
White Knight Two será utilizado para viajar para seis pasajeros, SpaceShipTwo de dos pilotos de Virgin Galactic a una altitud de unos 50.000 pies, donde se dará a conocer para un viaje en cohete independiente más allá de la atmósfera. Los pasajeros, que pagarán alrededor de $ 250.000 a volar, experimentarán algunos minutos de ingravidez y ver la Tierra fija contra la negrura del espacio desde una altitud de cerca de 62 millas, o 100 kilómetros.
Paul Allen tiene un mercado diferente en mente. En una entrevista exclusiva, Chuck Beames, que supervisa los proyectos espaciales de Allen como presidente de Vulcan aeroespacial, ahora dice que volar pasajeros de pago no estaba en las cartas.
"No hay ninguna intención para cualquier tipo de turismo espacial ... Eso no es en nuestro plan de hoy", dijo Beames.
En su lugar, Vulcan Aeroespacial tiene la intención de ganar dinero mediante la entrega de una variedad de satélites en órbita, con especial énfasis en el planificada en órbita terrestre baja constelaciones diseñados para proporcionar servicios globales de Internet, imágenes, datos del clima y otros servicios de teledetección.
Beames no descartó que el vuelo espacial humano en su totalidad, pero dijo que los pasajeros estarían limitados a probar los pilotos y los investigadores.
Exactamente cómo las personas o cargas útiles harán en órbita después de haber sido transportado en el cielo por el plano Stratolaunch aún no ha sido anunciado.
Inicialmente, Stratolaunch tamaño del avión enorme así que una versión del cohete Falcon de SpaceX podría desván satélites de tamaño medio en órbita. Cuando ese acuerdo no se concretó, Stratolaunch volvió para Orbital Sciences, ahora conocido como Orbital ATK, por un cohete propulsor.
Stratolaunch también reflexionó volar una versión a escala reducida de avión espacial alado Dream Chaser de Sierra Nevada. Ese plan, dijo Beames, es "en espera en el mejor."
La punta del ala izquierda del avión masiva Stratolaunch. El avión mide 385 pies de ala a ala.Vulcan Inc
En su lugar, Stratolaunch tiene ahora la intención de colaborar con varias empresas de cohetes, en lugar de contratar cualquiera como subcontratista.
A pesar de los planes de negocio de la compañía han cambiado desde la inauguración del proyecto en 2011, Beames dijo que si Allen estaba empezando desde cero hoy en día todavía querría construir el enorme avión para que pudiera dar cabida a la más amplia gama de cargas útiles, todo de constelaciones de shoebox- Cubesats tamaño a los satélites de tamaño medio que pesan cientos de libras.
Con una envergadura de 385 pies, el avión es más ancho que la longitud de un campo de fútbol y mide 238 pies de distancia de la punta de sus narices gemelos a los empenajes de múltiples partes o secciones de cola, en la parte trasera.
El avión es más grande que el famoso Howard Hughes "Spruce Goose", un Hughes H-4 Hercules que entró por una sola vez en 1947, y el Antonov An-225, un avión de carga de la era soviética originalmente construido para transportar el transbordador espacial Buran que es Actualmente las aeronaves más grandes del mundo.
Técnicamente, el Antonov todavía será más pesado, pero eso se debe a que el avión Stratolaunch está hecho de materiales compuestos ligeros. El avión también incluye motores, tren de aterrizaje, la cabina y otras partes de un par de aviones Boeing 747 adquiridos a partir de United Airlines.
Al igual que un 747, el avión Stratolaunch está diseñado para ser operado por una tripulación de tres personas: piloto, copiloto y el ingeniero de vuelo, con un asiento plegable disponible en la cabina del piloto para una cuarta persona.
Una parte de uno de los dos fuselajes de Stratolaunch emerge del andamio.Vulcan Inc
Beames no va a decir cuánto cuesta avión a construir o cuánto dinero Allen, el único inversor, ha contribuido.
"Me mucho de esto es un asunto de la visión ... es la idea del hombre, Paul Allen, que aquí es donde el mundo tiene que ir porque la tecnología se está moviendo en esa dirección", dijo Beames.
"Creo que el acceso al espacio va a cambiar la forma en que vivimos y que va a seguir cambiando durante décadas en el futuro. El único límite va a ser el costo y la conveniencia del acceso al espacio y cada empresa tiene su propia idea de cómo hacerlo ", agregó.
El avión Stratolaunch es aproximadamente el 75 por ciento completo. Beames dijo que es optimista en el plano estará terminado a finales de año. Los vuelos de prueba va a seguir, con operaciones comerciales espera que comiencen antes del 2020.

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